預防腦中風-頸動脈狹窄與處理

已更新:2021年9月16日


中風每年造成全球眾多人口死亡與失能,終生的發生率是六分之一;更長年在台灣國人十大死因「榜上有名」。而頸動脈狹窄,就是造成中風的一大原因。讓我們一起探討頸動脈狹窄的成因及處理方式。


人體的頸部一共有四條供應大腦運作的動脈:兩條總頸動脈跟兩條椎動脈。總頸動脈又可二分為內外頸動脈,由內頸動脈供應大腦前2/3之血液循環。


然而,隨著年紀增長或是其他危險因子的累積(如抽煙,未控制高血壓⋯等),總頸動脈到內頸動脈分叉處容易形成粥狀硬化斑塊沉積,使得血管內膜增厚,進而阻塞血管或形成血栓剝落,是造成腦部缺血引起中風的重要原因。據統計,高達七到八成的中風為缺血性腦梗塞,其中二成以上是頸動脈狹窄導致。


除了急性的血栓堵塞之外,臨床上頸動脈狹窄大多為慢性,初期症狀不明顯而容易忽視,大大增加中風機率。嚴重時可能出現症狀性頸動脈狹窄,其症狀有昏厥、暫時性腦缺血、突發性的嘴歪眼斜、言語障礙(常見左腦)、單側臉部或軀體麻木無力、忽然患側視力模糊等。


承上所述,前期較低程度的頸動脈狹窄通常沒有徵兆.因此定期檢查,及早治療非常重要


定期檢查:

最快速、經濟的檢查方式為頸部超音波,可初步評估血管狹窄及斑塊的嚴重程度。


若要進一步診斷,可利用沒有輻射的腦部及頸部磁振造影。此種方式能夠有效偵測出腦部有無陳舊或是新的中風:有些中風區域較小、或是位於功能性相對低的腦部時,因對日常生活沒有造成重大影響,患者可能不會發現。但是有過中風的民眾,發生新中風的機率高於沒有中風過的人,更需多加留意。


此外,現今研究已證實,長期腦部供血不足是造成腦部萎縮與失智症的重要原因。磁振造影也可以施作腦部灌流測試(brain perfusion),來評估血管狹窄的狀況下,腦部供血是否足夠。


及早治療:

治療方面第一步當然是控制危險因子,如三高、抽煙還有水分攝取不足⋯等。血管狹窄度較低、不到介入性治療標準的病患,可以採用輔助性的藥物治療來預防腦中風。